Você sabia que a urbanização tem acabado com a areia do mundo?

Adriano Liziero

Adriano Liziero

Editor | Geógrafo

4 de maio de 2019

A imagem mostra uma mina de areia em pedreira, no Canadá. Crédito: Alainq.

Parece piada, mas o mundo enfrenta falta de AREIA! Isso porque esse recurso é um ingrediente fundamental para o concreto, utilizado na construção civil. Com a crescente urbanização mundial, a areia e o cascalho se tornaram os recursos naturais mais extraídos do mundo, superando, em peso, os combustíveis fósseis, como o petróleo e o carvão mineral.

À primeira vista, a areia parece ser abundante na natureza, dada a imensidão dos desertos arenosos e das praias. No entanto, falta areia até mesmo em Dubai, cidade situada em meio ao deserto da Arábia, nos Emirados Árabes Unidos. Isso ocorre porque a areia do deserto não é apropriada para a construção civil, por ser muito fina. Com isso, Dubai precisou importar areia da Austrália para construir seus enormes arranha-céus.

A areia de pedreira, como a das fotos desse post, e a areia retirada do leio de rios são as mais comuns para uso na construção civil. A primeira, no entanto, está se esgotando, fazendo com que a mineração ocorra em rios, onde a extração do grão causa diversos problemas, como inundações e degradação dos ecossistemas.

Extrair areia do mar também pode não ser uma boa ideia, pois há severos impactos sobre os ecossistemas marinhos. Se a mineração for realizada perto da costa, pode haver retração da praia e impacto sobre as zonas costeiras.

Atualmente, 54% da população mundial vive em cidades, e as projeções da ONU apontam que esse percentual suba para 66% até 2050. Com isso, o consumo de areia para a construção civil tende a aumentar, gerando uma verdadeira guerra por areia. Nos últimos 25 anos, o preço médio da areia cresceu quase seis vezes, movimentando um mercado de US$ 70 bilhões.

Na China, país mais populoso do mundo cuja população tornou-se majoritariamente urbana a partir de 2012, o consumo de areia entre 2011 e 2013, durante o boom de construção civil no país, foi maior do que todo o consumo dos Estados Unidos durante o século 20.

Adriano Liziero

Adriano Liziero

Editor | Geógrafo

Estudei Geografia influenciado pela experiência de viver em Angola, país que despertou em mim a vontade de compreender o mundo. Trabalho como autor e editor no mercado editorial de didáticos e sou documentarista de meio ambiente.

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